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もののしくみ研究室

2018年03月14日 06:00  学び~理科

地獄の門~いったい何がおこっているの?

『古代ローマの「地獄の門」、動物が死ぬ謎を解明』 CNN

「地獄の門(じごくのもん)」とか、「動物が死ぬ」とか、なにやらおそろしげな記事だよね。
いったい、何の話なんだろう?

・・・

トルコという国を知ってる?
むかしむかし、ローマ帝国という、とても大きな国が栄えた場所だ。
そして、今回の記事の舞台は、そのトルコにある世界遺産、ヒエラポリス-パムッカレだ。

パムッカレは、石灰岩(せっかいがん)でできた、大きな台地。
その台地に雨がふりそそぐと、その雨水は地面の中にある炭酸カルシウム(たんさんかるしうむ)を溶かしながら、地中にしみこんでいく。
地中にしみこんだ雨水は、地熱であたためられ、温泉となる。
そして、炭酸カルシウムをふくんだ温泉がふきだして、真っ白なとてもふしぎな世界を作り出しているんだ。

こちらが、パムッカレの写真。ウィキペディアより。
すごい景色だよね。




さて、そんなパムッカレの一番てっぺんに建てられたのが、ヒエラポリス。
ずいぶん昔に建てられたもので、今は遺跡(いせき)として、世界遺産に登録されている。

ローマ帝国が栄えたむかし、このあたりは、温泉を中心に、観光地としてたくさんの人々がおとずれたんだって。
地震などでたくさんの建物がこわれてしまったものの、ローマ劇場やローマ浴場などは、今でもむかしの姿を残している。

さて、そんなヒエラポリスに、「地獄の門」と呼ばれている場所があるらしい。
いったい、どんな場所だと思う?
むかしの人は、そこに動物を連れて行ったらしいんだけど、その動物たちは、いったいどうなっちゃうの?
想像してみてね。



・・・



ギリシャ・ローマ様式の神殿(しんでん)の下には、洞窟(どうくつ)がある。
「地獄の門」は、その洞窟の入り口なんだ。

むかしの人は、神様へのいけにえとして、生きた動物をささげた。
神父さんにつれられた動物たちは、「地獄の門」を通って、洞窟の中へ。
すると、ふしぎなことに、神父さん以外の生き物は、みんな死んでしまう。

「こんなの、むかしからの言い伝えでしょ?」なんて思ったら、どうもそうではないらしい。
この洞窟に入った動物たちは、やはり死んでしまうんだって。
しかも、神父さんだけは、へっちゃら。
やっぱり、ふしぎだよね。

イタリア人で歴史の研究をしているハーディー・プファンツさんは、そのナゾにせまることにした。
そして、洞窟の中を、しっかりと調査した。
その結果、ついにナゾが解き明かされた。

いったい、洞窟の中で、何がおこっていたんだろう?
みんな、想像できる?



・・・



実は、洞窟の中には、体には毒となるガスがたくさんあふれていた。
そのガスの正体は、二酸化炭素(にさんかたんそ)。

洞窟の入り口あたりの二酸化炭素の濃度は、50パーセント前後。
中に入ると、90パーセントを超える濃度なんだって。

二酸化炭素は、みんなが吸っている空気の中にもふくまれているけど、その量はほんのちょっと。
体に悪さをすることはない。
しかし、その濃度が5~7パーセントをこえてくると、かなり危険で、人間でも死んでしまうかもしれないんだって。

なるほど、5~7パーセントでダメなものが、90パーセントもあったら、動物たちも死んでしまうわけだ。

それにしても、神父さんは、なぜ大丈夫だったんだろう?



・・・



二酸化炭素は、空気よりも重い。
だから、洞窟の中の下の方にたまっている。

背の低い動物たちは、その二酸化炭素をすってしまうことになるけど、背の高い神父は、すわずにすんだ。
どうも、そんなことらしい。
なるほど。

写真は、「地獄の門」。ウィキペディアより。
なにやら、ぶきみな感じだよね。




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