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もののしくみ研究室

2012年10月13日 06:00  学び~理科

めざせ、iPod!?

日本人が、ノーベル賞を受賞しました!
ノーベル医学生理学賞(いがくせいりがくしょう)!!

(*゚▽゚)/゚・:*【祝】*:・゚\(゚▽゚*)

なんでも、iPS細胞(アイピーエスさいぼう)というものを作り出したらしい。
これって、いったい、何者なんだろう?


細胞(さいぼう)というものがある。
人間の体を作っている、目に見えない小さなもの。
小さな細胞がたくさん集まって、僕たちの体を作っている。

細胞には、いろいろあるんだ。

皮膚(ひふ)を作っている細胞。
血管(けっかん)を作っている細胞。
心臓(しんぞう)を作っている細胞。
神経(しんけい)を作っている細胞。


実は、これらの細胞は、もともとはたったひとつの細胞だった。

人間が赤ちゃんとして生まれてくる、もっと前。
そう、お母さんのおなかの中。

命が生まれたその時、細胞はたったのひとつ。
お母さんのもっている卵子(らんし)と、お父さんの持っている精子(せいし)が合体してできた小さな細胞。

この「最初の細胞」が、知らない道をどんどん進んで、冒険を始める。

途中で、分かれ道!
ひとつだった細胞は、いくつかの細胞にわかれて、別々の道を進みだす。

ある細胞は、「神経(しんけい)」をめざす道。
ある細胞は、「筋肉(きんにく)」をめざす道。
ある細胞は、「肝臓(かんぞう)」をめざす道。
他にも、いろいろ。
みんな、別れ別れになって冒険を続ける。

冒険を続けるなかで細胞たちは、それぞれの道を冒険しやすいように、ちょっとずつ変身していく。


「神経」を目指す細胞は、またまた分かれ道にたどり着く。
ここで、またいくつかの細胞にわかれて、それぞれ別の道を進む。

脳(のう)の神経を目指す道。
手の神経を目指す道。
足の神経を目指す道。
他にも、いろいろな道がある。

「筋肉」や「肝臓」を目指す細胞たちも、同じようにいくつかの分かれ道を通って、何回も変身しながら、ゴールにたどりつく。

そうしてたどり着いた場所で、それぞれが人間の体の一部として、活躍するんだ。


一度、ゴールにたどり着いた細胞は、二度と分かれ道を進む前の姿には、戻れない。
たとえば、内臓の一部になった細胞は、冒険を始める前の「最初の細胞」には戻れない。

そう思われていたのだけど、それができる方法が見つかった。
その方法で作られた「最初の細胞」が、今回の主役、iPS細胞(あいぴーえすさいぼう)。
作り方を見つけたのは、京都大学の、山中伸弥(やまなかしんや)教授。
これによって、ノーベル賞を受賞した!


ところで、「最初の細胞」に戻ることで、何ができるのか?

ある人が、肺の病気になってしまったとする。

その人の皮膚から、「皮膚の細胞」を少し取り出す。
その「皮膚の細胞」を、山中教授が見つけた方法で、いったん「最初の細胞」に戻す。

そして、肺の細胞になれるように道案内をしながら、新しい冒険をしてもらう。
冒険を終わった細胞は、病気ではない、元気な「肺の細胞」に生まれ変わる。

こうした冒険を、たくさんの細胞にしてもらい、元気な新しい肺を作り出し、病気の肺と入れ替える。

こんな具合に、いろいろな病気を治すことができるようになるらしい。
iPS細胞によって、いままで治すのが難しかった病気も、治るようになるかもしれないんだって。

すごいぞ、iPS細胞!


iPS細胞。

最初の「i」だけ小文字なのは、この細胞が、iPodのように世界中で広まって、いろいろな人のための役に立ってほしいという、山中教授の思いが込められているんだ。

もっと研究を進めて、いろいろな病気からたくさんの人を救ってほしいね。

がんばれ、iPS細胞!
がんばれ、日本!


画像は、iPS細胞を使って、病気になった肺(はい)を治す場合のイメージ図。
ウィキペディアより。






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