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もののしくみ研究室

2017年12月20日 06:00  学び~理科

8つの惑星を持つ恒星~ところで惑星ってどんな星?

太陽系(たいようけい)とは、太陽を中心とした星のグループだ。
太陽系は、太陽がひとつと、その周りをくるくる回る惑星(わくせい)が8つでできている。

8つの惑星は、水金地火木土天海。
このブログでも、たびたび登場しているよね。

さて、広い広い宇宙を見わたしてみると、太陽と同じような星は無数にある。
ところが、8つも惑星を持っている星は、なかなかない。
太陽以外には、見つかっていなかった。

ところが、今年2017年12月、太陽と同じように8つの惑星を持つ星が見つかったんだって。

『2545光年離れた恒星に8つの惑星、「太陽系の縮小版」』 CNN

星の名前は、「ケプラー90」。
地球から、2545光年もはなれた場所にある。
2545光年ということは、秒速30万キロメートルの速さで進む光でも、2545年もかかるくらい遠いということだ。

さて、ここからは、むかしの記事で、惑星について復習。
惑星って、なんで「惑星」と呼ばれているんだろう?

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みんなは、「惑星」という言葉を知っている?


星は、大きく2種類にわけられる。
恒星(こうせい)と、惑星だ。

恒星は、自らきらきら光っている。
太陽みたいな星のこと。

惑星は、自らは光らない。
恒星の周りをくるくる回りながら、その光を反射して光っている。

太陽の周りをまわっている惑星は、全部で8つ。
水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星だ。


惑星の「惑」は、「まどう」とも読む。


「惑う」とは・・・

どうしたらよいか、わからない。
道や方向がわからなくなる。
うろたえる。あわてる。

・・・そんな意味だ。
ということは、惑星とは、よくわからない、うろたえている星ってこと?


今度は、英語を見てみよう。
惑星を英語にすると、「PLANET(プラネット)」だ。

この「PLANET」は、もともとはギリシャ語の「プラネテス」という言葉からきたもの。

「プラネテス」とは、日本語で「さまよう」の意味。
つまり、惑星は、さまよう星ということになる。


とまどう星、さまよう星。
なんで、こんな名前をつけられたんだろう?
みんな、想像してみてね。

ヒントは・・・

電車や自動車から窓の外を見ている時の、景色の様子。
近くにあるビルや家などは、どんどん流れて遠ざかっていく。
一方で、遠くにある山や、空の雲は、ずっとそのまま。
このちがいは、何?


・・・


太陽の周りをまわる、8つの惑星。
これらはみんな、太陽の周りを、くるくると公転している。
そして、公転するスピードは、それぞれちがう。


地球からひかく的近い場所にある、太陽系の惑星たち。

近い場所にあるから、ちょっと場所がかわるだけでも、地球からみると全然ちがう場所にうつったように見える。
近い場所の窓の景色が、あっというまに変わっていくようなものだ。


太陽や遠くにある星たちが、毎日きまった動きをするのに対して、惑星の動きはあっちにいったり、こっちにいったりとめまぐるしい。
さまよっているみたいに見える。

なるほど、だから惑星っていうんだね。

写真は、土星。ウィキペディアより。
地球と同じ、太陽系の惑星のひとつ。きれいだね。




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