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もののしくみ研究室

2016年03月23日 06:00  学び~社会

アメリカで新しい発電方法~何を使うのかな?

このブログでは、たびたび電気の作り方、つまり発電方法について紹介しているよ。

『新しい発電所~まずは主な発電方法を見てみよう!』
http://rakuto-toyota.jp/e334138.html
『新しい発電所~新エネルギーって何?』
http://rakuto-toyota.jp/e334403.html
『新しい発電所~生ごみたちを有効活用!』
http://rakuto-toyota.jp/e334415.html
『新しい発電所~生ごみたちを有効活用!』
http://rakuto-toyota.jp/e334415.html
『がんばれからあげクン~いったいどんな発電方法?』
http://rakuto-toyota.jp/e352478.html


日本で作られているすべての電気を100とした場合の割合は、次の通り(2012年政府統計より)。

水力発電   8.4パーセント
火力発電  88.4パーセント
原子力発電  1.7パーセント
新エネルギー 1.6パーセント

一方で、世界を眺めてみると・・・
火力発電が70パーセント弱と、日本と比べると少なくなっている。
そのかわり、水力発電と原子力発電がたくさんあって、新エネルギーによる発電は、日本と同じくらい。

一番たくさん使われている火力発電は、石油やガスなどを燃やしてエネルギーを作り出す。
しかし、地球にねむっている石油やガスの量には、かぎりがある。

火力発電ばかりにたよっていると、いずれ電気を十分に作ることができなくなる。
だから、世界中の国で、火力発電にかわる、新しい発電方法が研究されてきた。


一番の期待の星は、原子力発電だった。
石油やガスは使わないし、火力発電みたいに二酸化炭素(にさんかたんそ)を出すこともない。

しかし、ロシアのチェルノブイリや日本の福島で大きな事故がおこり、とても危険な発電方法であることは、もはや世界中のだれもが知っている。
ドイツにように、福島での事故の後、「原子力発電は使わない」と決めた国もある。


原子力発電が期待できないとなると、次に期待されるのは、新エネルギーによる発電だ。
新エネルギー発電についてくわしく知りたい人は、上記のリンクから、むかしの記事をみてね。

さて、ここで、CNNのニュースを紹介するね。

『次の代替エネルギーは・・・ 発電技術を開発 米チーム』 CNN

アメリカでも、いろいろな新エネルギーによる研究がすすんでいる。
そして、今回、ニュースになったのは、「あれ」を使った発電方法だ。

「あれ」って、なんだろう?
ヒントをもとに、予想してみてね。

ヒントは・・・

野菜

ケチャップ



・・・



どう?
わかった?

答えは、トマト。

アメリカのフロリダ州では、ゴミとして出されるトマトが、とても多い。
ケチャップを作ったあとに残ったトマトの皮や種。
傷んだトマトや、虫に食べられちゃったトマト。
これらをあわせて、1年間に40万トンものトマトのゴミが出されるんだ。

しかし、トマトのゴミは、気軽に土の下に埋められない。
トマトを埋めると、危険なメタンガスが発生するんだって。

そこで、サウスダコタ州の大学の研究チームが、トマトを使って発電する方法の研究を進めていた。
それが、うまくいったというのが、今回のニュースだ。

ここでかつやくするのは、小さな小さな微生物(びせいぶつ)たち。
まずは、微生物たちが、がんばってトマトを分解する。
すると、トマトと酸素が合体、つまり酸化(さんか)する。
その時に、電気が作られるんだって。

もしも、40万トンすべてのトマトのゴミを発電に使うことができれば。
ディズニーワールドで使う電気90日分くらいの、たくさんの電気を作ることができるらしい。

トマト発電の研究は、まだまだ始まったばかり。
これから、どんどん改良していけば、もっとたくさんの電気を作り出すことができそうだ。
がんばれ、トマト!

写真は、アメリカのフロリダ州にあるディズニーワールド。ウィキペディアより。
ディズニーランドの大きい版だね。




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