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もののしくみ研究室

2012年09月15日 06:00  学び~理科

チョウは、まじりものが好き!?

チョウはなぜ???まじりの水を吸うのか 読売新聞

チョウって、何かがまざっている水を飲むんだって。
いったい何が混じった水だろう?
みんなは、どう思う?
さとう?
しお?


・・・


実は、見出しの「???」のところには、「ふん尿」と言う字が入る。
「ふん尿まじり」ってことは、つまり、うんちやおしっこがまざった水ってことだ。


チョウは、人や動物のうんちやおしっこがまざった水を、好んで飲むらしい。
それは前からわかったいたことなんだけど、その理由がわからなかった。

今回のニュースは、その理由がわかたっよっていうもの。
広島大学の本田先生たちの研究グループが見つけたんだ。


本田先生は、最初は、体をじょうぶにするのに必要な、タンパク質というものを作るためではないかと思っていたらしい。

でも、調べてみたら、ちがう理由だった。

さて、その理由とは!


・・・


チョウは、幼虫の時、植物を食べて育つ。
ところが、この植物には、ナトリウムというものがふくまれていない。

ナトリウムというのは、チョウが大人になって、筋肉を動かすのに必要なもの。
空を飛んだり、えさを食べたり、卵をうんだり、いろいろなところで必要なのが、ナトリウム。

幼虫から大人になっても、ナトリウムが不足していて、チョウたちは元気がない。

そこで、チョウたちは、このナトリウム不足をなんとかするために、うんちやおしっこのまざった水を飲むんだ。
そして、うんちやおしっこに含まれるアンモニアから、ナトリウムを作る。


実験では、塩化アンモニウムというものをチョウにあげたところ、子どもを作るのに必要な精子というものが、あげていないチョウよりたくさんができたとのこと。

しかも!

世界中で、ぜつめつしそうな種類のチョウも同じしくみと思われる。

ということは、ぜつめつしそうなチョウたちに、塩化アンモニウムをあげると・・・。

この研究の結果をうまく利用すれば、めずらしいチョウたちを、ぜつめつの危機から救えるかもしれないね。


写真は、今回の実験で使われた、シロオビアゲハ。ウィキペディアより。





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