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もののしくみ研究室

2012年12月24日 06:00  学び~理科

真っ赤なお鼻は、なんのため?

まっかなおは~な~の~?
となかいさ~ん~は~♪

さぁ、いよいよクリスマスだ!
そう、今夜はクリスマスイブ。

サンタさん、みんなにプレゼントを届けてくれるかな?
どんなプレゼントかな?
楽しみだね♪


さて、今日は、そのサンタさんに関係したニュースだよ。

トナカイの鼻が赤いのは…「寒空に必須」毛細血管が発達 朝日新聞


お鼻の赤いトナカイさん。
歌の歌詞では、暗い夜道をピカピカ照らして、サンタさんのお役にたってたね。

オランダとノルウェーの研究チームが調べてみたところ、どうも他のことでも役にたっているらしい。
いったい、何の役にたっているのかな?


研究チームの人たちは、トナカイと人間、それぞれの鼻をよく観察し、比べてみた。

そして、わかったことは・・・

トナカイの鼻は、毛細血管(もうさいけっかん)がたくさんある!

毛細血管とは、細い細い血管のこと。
これが、人間の鼻と比べると、25パーセントも多いらしい。

毛細血管がわっと広がって、たくさんの血液をトナカイの鼻に送り込んでいる。
そうすると、赤血球(せっけきゅう)がたくさん鼻に集まって、鼻は赤くなる。

なるほど、それで赤いんだ。


そして。

鼻に集まった赤血球は、実はトナカイさんの脳を守ってくれているんだ。

サンタさんのすむ国は、とっても寒い。
気温が、マイナス40度になったりすることもある。

そこの冷たい空気を、トナカイさんがそのまま吸い込むと・・・

脳によくないらしい。

だけど、赤血球がたくさん集まった鼻は、吸い込んだ空気をしっかりとあたためてくれる。

そう、トナカイさんの赤いお鼻は、自分の脳を守るためにあったんだね。
これで、トナカイさんも、安心してサンタさんのお役にたつことができるねってわけだ。

今回ニュースになった論文には、「寒空でサンタクロースのそりを引くために、赤鼻が必須の役割を果たしている」と書いてある。

確かに。
赤いお鼻の役割は、とても大事なものだったんだ。


赤いお鼻のトナカイさん。
今年も、サンタさんのために、がんばって!

写真は、トナカイ。ウィキペディアより。
この写真ではわからないけれど、寒い所に住むトナカイさんは、白いお鼻がかわいい赤色になるんだよ。
赤いお鼻のトナカイさんをみたい子は、朝日新聞の記事↓を見てね。
http://digital.asahi.com/articles/TKY201212210347.html?ref=comkiji_txt_end_kjid_TKY201212210347





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